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21世纪美国的科技政策

2005-08-18来源:全球科技经济瞭望本文被阅读过7079次[推荐][打印][保存][大字体][中字体][小字体]
 美国国家科学技术委员会(NSTC)成立于1993年11月23日。该委员会由总统主持,成员包括副总统、总统科技事务助理、各内阁部长、有关部门的领导及其他白宫官员。这个内阁级别的委员会是总统协调联邦政府各部门科技政策的主要机构。其重要目标之一是为联邦政府在信息技术、健康研究、交通系统以及基础研究等方面的投入设定明确的国家目标,同时为此制定研发战略。

  在NSTC科学分委会的指导下,2004年7月印发了一本名为《为了21世纪的科学》的小册子,这份文件从联邦角度详细阐述了本届政府的科技政策,列举了有关成就,同时说明今天的科学将如何为未来的经济进步和国民生活质量的改善搭建平台。该文件涉及科技政策的主要内容如下:

  

  一、导言:科学与美国社会
 
  自从美国建国后,科技对促进国家繁荣的作用一直受到重视。1945年7月,时任美国科学研究与发展办公室主任的Vannevar Bush向罗斯福总统提交了一份题为《科学:永无止境的前沿》的报告,强调了基础研究对国家整体利益的作用。这是一份很有影响力的报告,所确立的政策原则直至今天仍在贯彻。

  从各方面为研发所作的投入看,虽然联邦政府的投入只占总投入的28%(在其余投入中,产业界占66%,大学占2%,其他非营利机构占3%),但这对保持美国的科学地位起着关键作用。政府的投入主要支持以下6个方面:

  1.近期应用前景不明的基础研究(占去政府投入的大部分);

  2.需要长期维持投入力度的研究;

  3.超出产业部门建造或维护能力的基本研究设施;

  4.度量和标准方面的基础设施(系指那些在科技领域普遍应用并对科学进步和创新至关重要的度量和标准);

  5.服务于国家重点的应用性研发以及有助于促进联邦科研成果向实际应用转化的伙伴关系建设;

  6.有助于保持一流的国家科技教育水平和劳动力开发的项目。

  科学发展到今天,各学科之间的交叉越来越多。一个科学领域的发现可能会为另一个看来毫不相干的领域带来进步,而最令人兴奋的研究项目往往涉及多学科的协作,需要使用大型研究设施并利用最先进的信息技术。计算机计算能力的快速提升、高级仪器的开发为所有科学领域带来全球科技经济瞭望!了一场革命。在这一背景下,健康的科学进步将取决于对所有未知领域的不懈探索和对各学科资助上的适当平衡。美国研发重点是通过联邦研发预算体现出来的,而这些重点的确定需要政府部门(如白宫科技政策办公室、联邦预算管理局等)以及科技界的广泛参与。

  除了保障研发投入,联邦政府还应保证所作的这些投入得到最为合理的使用。为此联邦机构通过NSTC等部门并会同科学界有关人士定期检查联邦资助项目的管理、评估、重点确定以及伙伴关系建设等基本方面,以确保有关投入得到最大产出。对项目进展的评估标准包括项目的重要性、项目目标是否与执行机构的职责、国家重点及出资方的要求相一致、项目质量及项目执行表现等。

  对本届政府而言,反恐与国家安全是第一要务;其次是持续的经济增长;第三是保持并改进人民的生活质量。所有这些都将有赖于科学发现和技术进步。用布什总统的话说,“科学技术对国防和经济从未像今天这样不可或缺”。在布什总统提交的2005财年预算申请中,研发所占比例为16%,达1320亿美元,属历史最高水平。

  二、鼓励发现,保持科研领先地位
 
  
自然界的许多秘密是通过科学上的一些偶然发现而得以揭示的,但这需要有准备的头脑、适当的工具以及出众的眼光。作为长期策略,要注意从已知和未知两个渠道来寻求发现和获取知识,同时要有对新途径进行跟踪的灵活性。许多科学发现的偶然性以及各学科日益交叉的特点使得科研上领先这一概念的覆盖面越来越广,例如生命科学与医学上的突破可能要依靠对物质科学、数学和工程学的进一步研究。在这种背景下,对科学发现的基本政策是:

  1.保持美国在基础研究上的领先地位是联邦政府的一项基本职责;

  2.依照科学界的需要和建议确定科学发现方面的项目;

  3.联邦资助的基础研究所取得的成果向所有人开放。

  为执行上述政策,有关联邦研发机构通过协调对可能的机会进行动态评估并确定共同的重点。这里的重点既包括基础学科,更包括生命科学、物质科学、社会和行为科学、数学以及工程学的交叉学科。NSTC为跨部门协调提供了很好的渠道。这种协调对战略计划的制定、互为补充的项目的设计与执行、项目统一管理机制的建立都很有裨益。

  各学科之间的日益交叉、对研究设施投资规模要求的不断扩大以及现代科学的国际化特点都要求有新的管理体制和对科学进步的全球性投入。在对未知世界的探索中,跨机构的管理与协作必须得到改进,这样才能更好地分配资金,使其与所承担的任务相一致。随着涉及多个研究机构.(包括其他国家及国际性研究机构)项目的增多,联邦科学计划必须充分认识到与本国和国际科学界协作的重要性,因为这样的合作研究将会造福于全世界。

三、应对国家重大问题
 
  
当今美国所面临的迫切问题是国土安全、健康、环境与能源。科学研究已经为通过生物医学措施保卫国土安全提供了基础,为开发先进的能源技术做好了准备,为病人带来了能够挽救其生命的医疗技术。科学发展也为本届政府制定关于这些以及其他重要问题的政策提供了依据。

  这方面的政策主要有以下两点:

  1.保持联邦资助的灵活性,以保障最为迫切的需求; 
  2.新计划交由最适合的研究机构(包括国内、国际、学术界、产业界的联合研究)来执行。
 
  在确定重点方面,白宫科技政策办公室和联邦预算管理局每年就联邦研发重点准备一份备忘录,对重点问题给予指导。各联邦机构的预算建议将体现该机构或若干相关机构对这些重点问题的反应。近期各机构之间对气候变化、国土安全(包括2005年预算建议中的食品和农业防卫计划)以及纳米技术等重大问题的联合建议即反映出这些机构之间根据预算备忘录所进行的合作。在研究计划的制定中,来自NSTC及其它科学顾问机构(如总统科技顾问委员会)的意见都会得到考虑。在计划的执行中,各机构可以联合动员国内一切可能的力量,包括通过国际合作,来有效而恰当地解决当今所面临的重大问题。近年来美国在国土安全、健康、能源、环境等方面的努力就是例证。

  四、将科学成果转化为国家利益
 
  
科学成果转化为对国土安全、经济增长、健康改善的促进力量并不是一个自动的过程。科学发现或成果本身的存在也并不一定意味着知识转让或新技术的出现。现阶段所进行的能够带来实际应用的研究应以发展为明确目标,此外还应继续开发现有成果的潜力,以使对科学的公共投资能得到最大收益。这是一个复杂的过程,但对国家繁荣和人民生活水平的提高至关重要。

  虽然联邦科学投入的重点在于基础研究以及政府职责内的研究与开发,但基础研究、应用研究、技术开发、知识转让这些不同因素之间在很大程度上相互依靠。因此机动而灵活的伙伴关系将为创新体系带来活力,并将产生更多的新知识、新技术,带来更多的就业机会。

  为支持国家创新体系,促进科学转化为经济增长和生活质量提高的手段,联邦政府所采取的政策是:

  1.广泛开展公有、私有部门与联邦研发机构之间的对话,以使联邦支持的科学项目能够尽可能地照顾到多个方面;

  2.建立起对研发的强有力的支持体系,其中包括对知识产权的有效保护;
  
  3.大力支持那些以鼓励创新型小企业为主并能够创造就业机会的机制。

  五、重视科技教育与劳动力开发
 
  从政府工作角度看,科学、技术、工程、数学教育以及劳动力的培养都属于重点内容。一支强大的科技队伍对于保持、推进美国在经济上的领先地位进而实现经济强劲增长的目标至关重要。目前正在进行的学生和研究人员的国际交流有助于开展对外合作、保持研究人员的活力并可为全球劳动力队伍带来活力。

  从职业角度看,科技教育可在传统的科技工作之外提供一系列职业选择,如专利、教学、记者、企业家、政策人员和外交官等行业。在《财富》杂志所列的全球500强企业的首席执行官(CEO),中,55%有着科技背景。无论是哪个行业的人,对基础数学、基础科学、基本技术手段以及当今世界所面临问题背后的科学的了解都会有所裨益,因此教育至关重要。

  在教育以及劳动力开发方面的政策主要包括:

  1.在高等教育和中小学教育之间建立更为有效的联系渠道,以充实和加强有关学科内容;

  2.为所有希望接受科技教育的美国公民提供更为便捷的途径,尤其要减少妇女和少数群体在科学教育上的障碍;
  3.保持重要的国际交流以充分利用全球科技人力资源,同时应确保这种交流对国家的安全。

  六、结语:对未来的展望
 
  概括而言,联邦政府在科学发展方面有以下四项基本职责:保障基础研究的多样性;通过科学解决社会所面临的迫切问题;将科学成果转化为具体利益;加强对下一代在数学和科学上的教育。

  在保障国家未来的安全、繁荣,提高人民的健康水平和生活质量上,科学是一项关键要素,而且一直是美国的国家工作重点。自二战之后,联邦科学研究事业一直得到大力支持,其所取得的成果也有目共睹。虽然在进行科学探索时难以预料其所能够取得的特定成果,但这种研究往往不断带来很具价值的成就。联邦研究项目也为年轻一代的科学家与教育人员提供了很好的教育机会,而这些人将决定国家的未来。

  从国家所面临的机遇与挑战来看,其中有些具有时代特征,有些则不受时间的限制。联邦政府的策略是在总结经验、吸取教训中不断发展、完善。在21世纪,美国将和过去一样集中科学界最优秀的人才,审时度势,正确评估自身能力,以便制定最为有效的行动方案。从联邦研发机构的角度讲,则应挑战自我,不断将各学科的前沿向前推进,并大力开展有助于解决社会面临的各种问题的科学研究。美国将调动科学家、商界领袖、政策制定者等各个方面以及公众的积极性,共同建设新世纪。

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