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与诺奖科学家埃里克•维斯查斯教授的对话

2016-10-27本文被阅读过18821次[推荐][打印][保存][大字体][中字体][小字体]

  今天是第16届“明天小小科学家”奖励活动的第三日。下午,1995年诺贝尔生理学或医学奖得主埃里克·维斯查斯教授在上海交通大学李政道图书馆报告厅给来自全国各地的98名杰出高中生以及200多位交大师生带来了一场精彩的学术报告。通过面对面互动,埃里克·维斯查斯先生描述了他青年时期为了追寻科学真理所作出的各种尝试,并且从亲身经历向各位小参赛者就年轻科学家如何展开科学研究分享了许多经验。讲座历时2个多小时,台下的学生、老师频频点头称赞,掌声经久不息。

  一、问题是科研最好的敲门砖

  “作为一个科学家,你们会越来越认识到,早期的科学研究会对未来的发展起到至关重要的作用。你们成年后许多大的突破往往来源于小时候所思考的问题。我个人认为,这些早年的经验对于我们科学家来说是一种特别的力量,特别是对于我们年轻科学家来说,现在的所有发现都是我们未来科学创意的源泉。”

  维斯查斯教授通过他年轻时候在做的,甚至一直延伸到现在仍然在继续做的一些实验的经历,告诉大家他为什么会开展科学实验、为什么会对这些实验感兴趣、在实验过程中所得到的一些经验和感悟。

  “对于我个人来说,在我年轻的时候,我相信很多人都会有这样的疑惑:我们是怎么从母体的一个卵子变成一个完整的个体的,这是一个如此神奇的课题,我从小时候就对这个问题产生了兴趣。我想知道我们是如何从一个单一的细胞胚胎成长至今,细胞是怎么知道自己会变成什么的,他们是从哪里得到这些信息并且怎么做出选择的,他们做出选择后相应地会做出什么样的行为?”

  就是从这么一个一个小小的问题开始,维斯查斯教授开始了他长达五十多年的科学研究道路。

小科学家们认真听取学术报告

  二、我们年轻,我们就是想要去做

  “我最开始的实验是在四五十年前,我们知道所有生命都和基因息息相关,我们需要知道有多少的基因在蛋白质控制上发挥着作用。那时候有发现两万五千种人类基因,虽然果蝇的基因数量可能少于一半,但是这么多基因里面可能只有一两种基因发挥着作用,这对于研究来说很困难,我们需要去解决。”“这么困难的研究工作,很多学者都认为难以完成,但是我们坚持去做,因为我们年轻,我们特别有冲劲,我们就是想去做。”

  最终的结果当然是十分圆满的,在一万三千个基因中,维斯查斯教授的团队发现了139个可以影响到胚胎发育的基因,虽然这个比率很小,但是这一系列实验开创性地找到了控制总的形态、模式、分化的通路的关键组件,将基因遗传学的发展提高到了一个新的台阶。

  年轻科学家的优势在于时间和勇气,能够带着无限的精力以及大无畏的勇气去不断挑战科学的高峰。

  三、做生物只有生物学是不够的

  “在我总的研究生涯中,我关注的重点随着研究进度的不断深入在不断地改变,基因学、生物学、力学、物理学、计算机科学等等。关注当前在研究的问题对于年轻科学家特别重要,不过我们也要意识到并且准备迎接在成长过程中我们的兴趣点会发生的变化。”

  “基因通过改变蛋白质来控制细胞的形状,我们已经知道发生了什么,但是我们还要去问有没有一个更好的解释方案,这些细胞是不是真的和水珠一样,怎样的外力挤压会引起变形,这又涉及到工程力学相关的问题,这也就解释了我为什么会从细胞学研究转向物理学研究。”

  “单从生物学和化学的角度来看待这些形状变化是不足够的,我们必须要将其他学科融入实验,从另一个角度出发。”

  这个世界上有许多教科书式的人物,我们在了解他们生平的时候总会惊叹于他们的涉猎之广泛而没有仔细想过这是为什么。维斯查斯教授的一番演讲为我们解答了疑惑,在科学研究遇到瓶颈的时候,不妨试试看从别的学科的角度去理解,也许会豁然开朗。

  四、知识共享才能实现科学共赢

  “对于一个科学家,在最开始并不一定真正了解实验的目的是什么、意义有多重要,这些都是在实验过程中才会明白的,需要在科学研究中不断扩张自己的视野。”“一个科学家在做实验的时候,他做不到完全一个人独立做完所有的任务,需要和伙伴相互携手、相互依赖地去完成。所以作为一个科学家,我非常地清楚整个科学界对于我的成功做出了许多的帮助,包括研究果蝇所获得的这个诺贝尔奖。”“我觉得如果没有其他的科学家来利用我们的研究成果来进行实验的话,我们可能也得不到诺贝尔奖,所以这也是科学界协作的一个很好的例子。”

  包括在后面学生提问环节中,维斯查斯教授在学生提出的“您喜欢怎样的学术氛围”问题所回答道:“有时候我一个人做实验,我的实验可能失败了,比其他人失败的次数多的多。但是这没关系,我可以和同事交流来促进我们相互之间思想的理解,我喜欢这种开放的、自由的氛围。我觉得我们在实验室最重要的是分享我们自己的想法,作为科学家,我们要相信其他科学家,并且要分享自己最新的进展,不分享的话相互之间的进展也比较慢。当然这可能也会带来一些危险,但是相比于我们相互的进步是微不足道的。我们知道在科学中有一个过程,这个过程你可以进步的很快,但这一定是你和其他科学家相互分享合作的一个结果,你必须要去敞开胸怀,去共享你们的结果。”

  正所谓科学是全人类的共同财富,纯粹地研究,共同为科学的进步做出贡献,这是每位科学家都应该有的觉悟。

提问时间,大家的疑问真是不少

  在接下来的提问环节中,现场的各位小科学家们以及师生们积极举手提问,气氛十分热烈。

小科学家提问

  在讲座即将结束之际,大师讲坛工作人员向维斯查斯教授赠送了纪念模型,教授风趣地说:“这实在太像我了。”,将全场气氛又推向了一个小高潮。

埃里克·维斯查斯教授展示纪念模型

  “对于我个人来说,我希望不要生活在一种百分百的确定当中,我喜欢不确定的环境,更喜欢对于每一件事进行审视,而不是完全的相信。”小编实在喜欢埃里克·维斯查斯教授的这种自由而开放,同时客观而理性的科学态度。

  真正科学大家的演讲,才是真的赏心悦目。

文:黄雅芳

摄影:顾颖

(作者:黄雅芳)
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